Колониалната сила Латвия

Време за четене: 3 минути

Латвия е най-малката нация, която някога е била колониална сила и единствената източноевропейска страна, която може да се похвали с подобно минало. През XVII век, легендарното херцогство Курландия, предшественик на днешната страна Латвия, успяло за кратко да създаде колонии едновременно в Африка и в на Карибите, с което страната официално стъпила на три континента.

Херцогство Курландия и Семигалия е било под властта на полско-литовската държава Жечпосполита, но е било достатъчно автономно да води собствена външна политика. Древните балтийски племена, живеещи на територията (куронианци, семигалианци, латгалианци, селонианци) не били особено мирни фермери, а били свирепи войни и отлични моряци. Някои казват, че те предизвиквали повече страх дори и от викингите.

През 1558 г. херцогство Курландия било установено. Въпреки краткото му независимо съществуване едва до 1582 г., предизвикано от вакуума в региона в следствие от Ливонската война, то бързо се превърнало в модерна европейска държава. Неговите жители бързо и успешно създали ефективно занаятчийство, изработване на метал, оръжия, кораби, както и водело търговия с целия свят благодарение на пристанищата си. Неговият херцог, етническият германец Якоб Кетлър (Jakob von Kettler), успял в рамките на управлението си да го превърне в колониална сила. Херцогството имало само 200 000 жители, но разполагало с много амбициозни планове за разширяване. Вместо да окупира съседни страни и градове, херцогът се насочил към екзотични земи, които могат да произвеждат важни стоки за внос и търговия. Херцогът бил надарен политик и успешен търговец, кръщелник на английския крал Джеймс I и имал много добро образование. Често пътувал през Западна Европа и някак естествено се опитал да приложи челния опит на западните държави и за своето малко владение.

Главната дестинация била огромната Африка. През 1651 г. херцог Якоб Кетлър завоювал делтата на река Гамбия и я превърнал в собствена колония. Курландците построили крепост на остров Св. Андрей и започнали са добиват злато, кожи, подправки и слонова кост, които те пращали в Европа като луксозни стоки, с които херцогството бързо придобило значително богатство. Карибските острови Тринидад и Тобаго последвали съдбата на Гамбия и се превърнали в колонии. През 1654 г. остров Тобаго бил завоюван с впечатляващ двуетажен кораб, въоръжен с 45 оръдия. На кораба били качени 25 чиновници, 124 курландски войници и 80 колониални семейства. Колония била кръстена Нова Курландия, но просъществувала едва няколко десетилетия. Дори днес на острова има имена, навяващи спомен за предишните източноевропейски колонисти в Тобаго, както големият залив Курландия и заливът Джеймс.

Courland_colonization_Gambia
Колониите на Курландия в Африка, на устието на река Гамбия.

Херцогът дори планирал да завладее цял континент, а именно Австралия, която по това време била празна и не била колонизирана. Изключително амбициозен план, който бил благословен от папа Инокентий X. Якоб успял да убеди папата, че новият континент може да е полезен за Католическата църква. За нещастие на Якоб, папа Инокентий Х починал през 1654 г., и неговият наследник папа Александър VII не бил заинтересован от идеята на Якоб.

Кратката колониална история на Курландия приключила, когато шведите превзели богатата държава през 1655 г. Курландия загубил последната си колония през 1689 г., когато Фридрих, синът на херцог Якоб, продал Тобаго на англичаните за да поддържа скъпия си начин на живот.

Библиография

Matthias Thoeny, Latvia the colonial power, Liden & Denz, последно достъпен на 03.06.2020 г.

The ambitious journey of Duke Jacob Kettler. History & Culture Academy of Latgale. последно достъпен на 03.06.2020 г.

Facebook Comments

Вашият коментар

Вашият имейл адрес няма да бъде публикуван. Задължителните полета са отбелязани с *

Този сайт използва Akismet за намаляване на спама. Научете как се обработват данните ви за коментари.